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只有300万人口的西夏国,如何在夹缝中存在了将近200年?

西夏这个国家建立于1038年,灭亡于1227年(正好比北宋多了100年)。据葛剑雄先生的《中国人口史》分析西夏国的人口只有300万左右。就是这这么个几百万人口的小国,又是如何利用各大国之间的矛盾,艰难存活了将近200年?这与西夏圆滑的外交政策有很大的关系。

一、靠着“打游击”熬死了宋朝两位皇帝

公元982年,党项族首领李继捧带着党项族各大首领前往东京汴梁,向大宋朝称臣,并请求内附。因为此时宋朝已经平定了南方,收拾这么个游牧部落易如反掌。不过党项贵族李继迁一直不服气,他带着一帮人到处袭击宋军。虽然被宋军多次打败,但这个幸运的家伙总能死里逃生。随后宋朝开始和北方的强敌契丹进行长期鏖战,根本无暇顾及这个讨厌的家伙。李继迁抓住这个机会先后攻下了银州、夏州等地,这让宋太宗赵光义十分恼火却又无可奈何。因为此时的辽国不断地南下,给宋朝造成了很大的压力。

在宋真宗在位时期,宋辽的征战到达了顶峰。为了使自己同对手决战时侧后方没有后顾之忧,宋辽两国争相拉拢李继迁之子李德明。而李德明也脚在两只船,接受两家的册封,因为此时他谁也得罪不起。就在宋辽两国在河北一线反复拉锯的时候,党项开始了疯狂的扩展,不过他的对手不是宋辽,而是回鹘和吐蕃等部落。经过向西部的扩张,党项部由刚开始的定难五州发展到了十几个州,控弦之士三十余万。党项已经成立一个宋辽两国都不可轻视的庞大力量。对于日益强大的党项部,宋朝开始心有恐惧,最后加封党项首领李元昊为夏国主,仅次于皇帝称谓。

二、依靠宋辽、宋金的矛盾艰难存活

在公元1038年,李元昊正式称帝,定国号为大夏。对于李元昊的称帝行为,注意面子问题的宋朝绝对不能容忍,宋夏之间长期的战争开始了。虽然西夏在三川口和好水川先后打败了宋军,但是随着宋朝西军的锻炼成型,西夏越来越难讨到便宜。宋军逐渐开始了反击,在神宗、哲宗、徽宗时期,连续对西夏发动战争。西夏逐渐丧失了横山山脉一带有利的地形,西夏开始被宋朝压着打。这时的西夏求助于辽国,辽国为了不使宋朝过分强大,保证力量的平衡,对宋朝实施了军事威胁。这让宋朝一直怀恨在心,最后发生了联金灭辽的事情。

在东北的金国崛起以后,西夏的态度首先是支持大哥辽国平叛,看到辽国即将失败,立刻调转枪口与金国通好。1126年,金国南下进攻宋朝,宋朝唯一拿得出手的西军奉命回师救援。西夏再次发扬了有便宜就占的本性,开始进攻宋朝的边地。由于宋军主力已经东调,所以根本无力抗击西夏的进攻,这一系列的举动使西夏的国力达到了鼎盛。在金国占领了中原以后,西夏没有死扛,开始向金国称臣。而金国为了全力对付南宋也顺坡下驴和西夏保持了和平。

三、联合蒙古进攻金国,最后把自己玩了进去

进入13世纪以后,铁木真统一了蒙古草原,开始对曾经不可一世的大金国开战。而此时的金国经过了长时间的汉化,已经没有了当初的那股杀气,金国军队因为长时间的歌舞升平、马放南山,战斗力也下降了很多。金国在与蒙古的交战过程中一败再败,甚至中都燕京也在蒙古军队的包围之下。此时的西夏选择和蒙古合作夹击金国的西北地区,金国在两国的夹攻之下节节败退,最后将都城迁往了汴京。希望依靠黄河天险获得片刻的安宁,他们忘记了北宋灭亡的教训。

攻占了大量金国土地的蒙古开始掉头西征,进攻雄踞中亚的花剌子模国。此时西夏的毛病又犯了,看到蒙古主力已经开始远征,西夏又要和金国联合进攻蒙古刚刚占领的地区。西夏的种种行为彻底惹怒了铁木真,蒙古大军在西征归来以后,立刻开始进攻西夏国。西夏在经过了一系列的抗击之后,最终灭亡。在灭亡之前,西夏还派遣使臣向金国求援。自顾不暇的金国受够了这个朝三暮四的国家,对于西夏的请求表示拒绝。有很多人认为是西夏的种种不耻的行为,惹怒了蒙古才招致了毁灭,但是从蒙古的扩张行动来看,无论西夏做出如何的抉择也难逃灭亡的命运。

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